Jane Austen 的 Persuasion

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Jane Austen的《勸導》(Persuasion)

這是英國女作家Jane Austen生前的最後一本小說。提到Jane Austen,其實我們都不陌生,她專門處理十九世紀英國的愛情故事,其中1813年發表的《傲慢與偏見》(Pride and Prejudice)最為出名,並屢次被改編成電影,獲得廣大觀眾的迴響。幾年前李安也曾經將Jane Austen 另一本膾炙人口的小說《理性與感性》(Sense and Sensibility)搬上大螢幕,獲得好評。

基本上,Jane Austen 所有小說都在處理男女愛情,但是更重要的是,她同時處理了十九世紀英國社會普遍的階級問題。這種因階級差異所帶來的背景衝突、意識形態區別以及對感情態度的不同處理方式都讓Jane Austen 的小說充滿了各種期待。畢竟不同文化背景的衝突往往也是最引人入勝的情節。

以這本《勸導》為例,出身沒落貴族後代的女主角Anne Elliot 與出身卑微的軍官 Frederick Wentworth的初步結合自然就製造出了Elliot 家族的衝突與階級上的差異。Anne 的父親認為Wentworth 的背景不足以與她家的女兒匹配,但是一個已經沒落的貴族後代嫌棄保國衛民的海軍上校(有沒有像同性戀嘲笑那些娘娘腔或扮裝皇后,甚至是皮繩愉悅的人?),讓整部小說顯得十分的諷刺。在父親跟其他親戚不斷的「勸導」之下,Anne選擇了服從,並且「顧及家族的顏面」,跟Wentworth解除婚約。

就這樣過了八年,當Wentworth從海軍退伍回到家鄉後,因緣際會的成了Elliot 家族的房客,也讓他有機會跟Anne再續前緣。這次不一樣了,經過八年的歷練,Anne知道了自己要什麼,並且積極勇敢爭取她該有的權利。對讀者來說,Anne是一個十分討喜的人物,不僅是因為她聰穎、美麗,更因為她處理事情的冷靜跟謹慎的態度。有趣的是,八年前的謹慎,讓她失去了愛情;八年後的謹慎卻讓她變得更勇敢,更有智慧,同時成功地「勸導」她的父親接受「出身卑微」的 Wentworth,同時贏得了原本就屬於她的愛情。

Austen 在小說當中安排了一位出身更卑微的Smith 夫人,Anne衝破了階級的隔閡,跟這位落魄的寡婦成為好友,並在她最需要幫助的時候伸出援手。對照起Anne父親對待同樣出身卑微的Wentworth,形成了極端強烈的對比跟諷刺。

這本被喻為Jane Austen 最出色的小說內容充滿了各式各樣有趣的對話,不論尖酸、諷刺亦或附和諂媚的言語,都顯露了Austen無比的才華與風采。細讀字裡行間的比喻,讓人覺得這本小說不僅僅是個愛情故事,更襯托出了十九世紀整個英國社會階級的生活形態,值得推薦。

2 thoughts on “Jane Austen 的 Persuasion

  1. toujourstw 說:

    班:老實說這本小說我有看然後沒有很懂,因為裡面的對話其實沒有很多,大部分都是場景跟心理狀態<br />
    的描述,念起來真的有點小吃力。不過找時間我會努力再細讀一次的!其實Jane Austen很多小說都有<br />
    改編成電影,看電影也是不錯的選擇。

  2. 說:

    喔喔…我們書店賣很多Austen的原著小說,<br />
    每次賣掉一本書時,都會好奇裡面到底寫什麼!<br />
    讓外語系老師為什麼認為學生必須閱讀這本文學作品?<br />
    可是因為英文太爛,所以賣書的人總是不讀書,<br />
    看了這篇文章我終於知道這本小說再說啥東東了!<br />
    謝啦!

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